Tancar

Tornar a la secció Actualitat i notícies

fundador y director ejecutivo de AIPIA, Eef de Ferrante

La pandèmia ha accelerat la digitalització de molts sectors, també del packaging que ha bolcat el seu interès en tecnologies que millorin la seguretat i la traçabilitat en les cadenes de subministrament. Aquí, l’envàs connectat guanya rellevància oferint solucions que garanteixen l’autenticitat i la informació sobre el recorregut que ha realitzat cada producte. Així mateix, la Covid-19 ha augmentat la preocupació dels consumidors per la higiene i seguretat alimentària pel que és una oportunitat per a impulsar les tecnologies de packaging actiu, que prolonguen la vida útil dels aliments. Conversem amb el fundador i director executiu de AIPIA, Eef de Ferrante, sobre nous productes i serveis al voltant de l’Smart Packaging.

Com definiria el Smart Packaging?

El Smart Packaging aporta una nova dimensió a el sector de l’embalatge. Ha de ser revolucionari, o si volem utilitzar un terme modern, estem parlant d’un conjunt de tecnologies trencadores i avantguardistes que canvien l’experiència que té el consumidor davant l’envàs. En aquest sentit, pot arribar a ser l’eina de màrqueting més efectiva d’una marca, a més d’oferir nous nivells de seguretat i aportar altres beneficis al producte que conté.

Què valora més el consumidor en termes de Smart Packaging?

Depèn del producte i el públic objectiu. Per exemple, a l’anomenada Generació Z (nascuts després de 1996), i en certa mesura, també als Millennials, els agrada entretenir-se interactuant amb el seu telèfon mòbil i el packaging, i rebre beneficis més enllà del producte en si mateix, com ara el fet de tenir accés a un club o a un espai físic reservat per a un grup selecte de persones. En canvi, les generacions anteriors prefereixen que l’envàs els proporcioni informació d’utilitat sobre la procedència del producte, i aquí cobra importància el desenvolupament de la tecnologia Blockchain per generar una major confiança en tot el procés de la cadena logística.

En alguns mercats, en els quals la falsificació és un problema important, com poden ser articles de luxe, cosmètics i vins i licors premium, l’autenticitat és una qüestió clau i l’Smart Packaging també té molt a aportar en aquest sentit.

En un entorn en què cada vegada més l’envàs aporta un valor afegit en comparació a fa uns anys i en què conflueixen diferents tecnologies, considera que hi ha diferències destacables entre envàs intel·ligent i envàs interactiu?

Des del meu punt de vista, l’Smart Packaging pren dues formes. Una d’elles és el que coneixem com Active Packaging, que actua sobre el producte. En aquest sentit, l’Active Packaging ajuda a perllongar la vida útil del producte eliminant els gasos d’articles peribles, inhibint el creixement microbià, monitoritzant la condició del producte en el paquet o controlant l’estat del producte al llarg de la cadena de subminis-trament, per citar alguns exemples.

A la segona tipologia de Smart Packaging situo l’envàs intel·ligent, és a dir, el que actua sobre el consumidor, informant per exemple si el producte és autèntic, si ha estat manipulat, obert o falsificat d’alguna manera. Així mateix, l’envàs intel·ligent pot rastrejar el producte a través de la cadena de subministrament i registrar si aquest ha assolit temperatures massa baixes o altes o si el contingut ha patit algun tipus de dany. El més important amb aquest tipus d’envasos és que la marca pot reforçar la relació amb el consumidor, oferint informació d’interès sobre dades nutricionals o al·lèrgens, data pròxima de caducitat, alhora que fidelitza amb promocions o ofertes especials i aporta altres beneficis i elements d’interès en el camp de la realitat augmentada. En el cas dels envasos de productes farmacèutics, és especialment útil ja que pot avisar el consumidor sobre quan prendre la me-dicació i si el medicament està a punt d’expirar o si s’ha d’adquirir-ne més.

Amb tot això, és interessant esmentar que sovint es poden combinar més d’una d’aquestes tecnologies per aconseguir múltiples nivells de beneficis.

Què creu que pot oferir la tecnologia digital a aquest tipus de packaging?

La impressió digital és un facilitador que juga un paper important en aquest sentit. Per exemple, els codis de barres de seguretat d’alta definició i els codis QR integrats només són possibles gràcies als avanços en la impressió digital.

El Smart Packaging és sostenible?

S’està treballant molt al voltant del desenvolupament de solucions sostenibles, des d’etiquetes basades en paper fins tintes conductores biodegradables per a aplicacions d’electrònica impresa. A més, s’està posant el focus en el sector del reciclatge per utilitzar tecnologies intel·ligents per pigmentar diferents plàstics i contribuir d’aquesta manera a incrementar el material reciclat. L’AIPIA i els seus membres comprenen la necessitat d’abordar els problemes de sostenibilitat però s’ha de fer en el context de garantir que reduir el malbaratament d’aliments sigui igual o més important que reduir el malbaratament d’envasos i s’ha de tenir en compte a l’intentar canviar un format d’envàs que, d’altra banda, hagi estat testat prèviament.

I com pot ajudar a la sostenibilitat

Actualment s’estan implementant solucions de packaging intel·ligent per a ajudar a combatre el malbaratament alimentari. I podria incorporar informació per a l’usuari sobre com es pot reciclar l’embalatge i fins i tot indicacions per a arribar al centre de reciclatge més pròxim. Crec que alguns problemes mediambientals poden resoldre’s mitjançant avanços en la tecnologia i la seva implementació en la indústria de l’embalatge. I aquí els envasos actius i intel·ligents són part de la solució a aquests problemes.

A quins desafiaments s’enfronta l’Smart Packaging en el futur immediat?

Considero que actualment estem en la segona fase de desenvolupament de l’Smart Packaging. La pregunta ja no és què pot fer l’Smart Packaging?, sinó més aviat, què pot fer per mi? Els propietaris de marques i minoristes ara estan convençuts que hi ha valor en aquestes tecnologies i que són una oportunitat per afegir valor als seus productes. El desafiament per al sector és garantir que puguin produir a escala, amb un rendiment fiable i a un preu que faci assequible l’adopció massiva.

S’han realitzat molts avenços en totes aquestes àrees, però és un viatge que no ha finalitzat encara.

Què aporta una fira com Hispack a associacions com la vostra?

Hispack és el principal esdeveniment de packaging per al món de parla hispana i, per tant, s’adreça a economies altament desenvolupades i en ràpid desenvolupament. Esperem que l’edició del 2022 compleixi amb les expectatives dels participants i atregui professionals de sectors usuaris d’envàs i embalatge d’alta qualitat, que busquen adoptar les últimes solucions i noves tecnologies.

AIPIA (Active & Intelligent Packaging Industry Association), amb seu a Utrecht, es va fundar el 2011 amb l’ambició de reduir els costos de la cadena de subministrament i millorar la seguretat dels aliments, les begudes i els medicaments mitjançant la implementació de tecnologies de Smart Packaging. Des de llavors, l’associació ha creat un ecosistema format per més de 1.500 membres de tot el món, entre ells, empreses minoristes i de logística, marques, organitzacions i departaments de R + D, a més de fabricants i proveïdors d’envasos intel·ligents.

Cristina Benavides, col·laboradora d’Hispack